вторник, 20 юни 2017 г.

Видео: Кадри от кеч срещи на Дан Колов!

Дотук в блога се запознавахме с кеч кариерата на Дан Колов извън пределите на родината му. В следващата статия ще разгледаме и борбите му в България, но преди това нека да видим легендарния български борец в действие. Малко по-долу в настоящия материал ще намерите кадри от няколко различни кеч срещи на Колов от Франция. Преди това, обаче, малко предистория.

Дан Колов в действие

Най-ранните кадри с професионална борба са от 1895 г. С развитието на филмовата технология и нарастването на популярността на кеча и гръко-римската професионална борба започват да се заснемат все повече и повече видео кадри с борци. В онези години клиповете се излъчват по кината главно като част от т. нар. у нас „кинопрегледи”. Това са обзорни рубрики с кадри от най-различни сфери - новини, култура, спорт и т.н. В тези „кинопрегледи” често са включени кадри от срещи по професионална борба. Обикновено става дума за избрани моменти от срещите, т.е. минута или две с най-интересните неща от борбата и нейния финал.

За съжаление в наши дни доста от старите борцови кадри вече не съществуват поради декомпозицията на старите ленти. И все пак, преглед на наличните видео архиви показва, че към днешна дата от годините преди Втората световна война са запазени над 250 различни клипа с професионални борци (както кеч борци, така и борци от гръко-римската борба). Съществуват кадри от Съединените американски щати, Франция, Австралия, Англия, Канада, Белгия, Германия, Нова Зеландия, Чехия, Италия, Австрия и Ирландия. Кадри от България няма, но за сметка това могат да бъдат видяни кадри от чужбина с цели пет български професионални борци (Дан Колов, Петър Ферещанов, Георги Пенчев, Тодор Банков и много кратък клип с Петър Константинов). Евентуално може да има и видео с Хари Стоев, но все още не съм успял да потвърдя дали лентата все още е в добро състояние. Конкретно клипът с Ферещанов, главният конкурент на Колов в България през 30-те, е най-старият клип с участието на български професионален борец.

Кликнете върху снимката, за да видите клипа с Петър Ферещанов
(линк към друга статия в блога)

Що се отнася до Дан Колов най-вероятно за първи път Дан е заснет на видео в САЩ или Канада. Липсва информация, която да ни гарантира, че някоя от кеч срещите му там е била заснета на видео, но все трябва да е имало поне една, ако не и няколко. Първата му кеч среща, за която може да бъде намерено потвърждение, че е била заснета е борбата му с японеца Оки Шикина в Сидни през 1934 г. Обаче, за съжаление кадрите от нея не съществуват в наши дни. Не съществуват и кадри от борбите му в Северна Америка. Единственият клип с Дан Колов от САЩ е един съвсем кратък клип от мач на американеца Гус Соненберг, където Дан е един от хората в ъгъла на Соненберг. Въпросният клип го видяхме по-рано тази година във Фейсбук страницата на блога.

Кликнете върху снимката, за да видите единствения клип от САЩ с Дан Колов
(линк към Фейсбук страницата на блога)

Както вече се запознахме в предишния материал, Франция е мястото, където Дан Колов постига най-големите си успехи. Кечът във Франция през 30-те години на 20-ти век се радва на голяма популярност и съответно значително количество от големите парижки кеч срещи от онези години са заснети на видео. В наши дни са запазени кадри от три кеч мача на Дан в Париж:
- Успешната му защита на европейската титла по кеч в тежка категория срещу шведа Джон Малмберг (16-ти ноември 1936 г.);
- Срещата, в която Дан губи европейската си титла по кеч в тежка категория от португалеца Ал Перейра (22-ри март 1937 г.);
- Последната му кеч среща въобще - срещу американеца Джо Саволди (10-ти януари 1938 г.).

Опонентите на Дан Колов в долното видео (от ляво надясно):
Джон Малмберг, Ал Перейра, Джо Саволди

Съществуват общо пет различни видео клипа с участието на Дан Колов (гореспоменатите четири + един заснет в студио). С изключение на Цар Борис III, надали има друга българска личност от преди 1944 г., за която може да се каже подобно нещо. Това само по себе си говори много и е поредното доказателство, че Дан Колов е безспорно една от най-популярните български личности от първата половина на 20-ти век.

В долното видео ще видите кадри именно от трите му кеч срещи в Париж. В тях Дан е на около 45-годишна възраст. Макар и едно време да са били записвани целите мачове в наши дни са запазени само избрани моменти от тях и затова видеото е съставено само от такива моменти. Музикалният фон на видеото е тогавашния химн на Царство България - „Шуми Марица”. Понякога българският химн звучи преди или след борбите на Дан Колов на родна почва и това е причината да го използвам във видеото. Дан Колов се бори за първи път на родна почва на 20-ти юни 1935 г. и именно тогава българската публика има възможност да го види на ринга за първи път. Днес, точно 82 години по-късно, „Българската история в професионалната борба” представя:

ВИДЕО: Кадри от кеч мачове на Дан Колов!

КЛИКНЕТЕ ВЪРХУ СНИМКАТА, ЗА ДА ВИДИТЕ ВИДЕОТО
(DailyMotion линк)

И за финал, малко пояснителни бележки относно съдържанието на видеото.

Видео кадрите започват със златният олимпийски медалист по класическа борба и световен шампион по кеч Анри Деглан. Конкретно този клип е излъчен във френските кина на 21-ви декември 1932 г. и в него Деглан представя Дан Колов на френската публика за първи път.

Във видеото можете да видите няколко от любимите хватки и движения на Дан Колов. Например: удари във врата на опонента (от 00:46 натам), популярната в онези години headlock хватка (01:30) и две различни тръшвания (01:56 и 02:06). Всичко това са похвати, които Дан използва често в кеч срещите си. Като цяло, видеото дава известна представа за типичния стил на борба на Дан. Макар и да знае голям брой хватки той предпочита да се придържа към основните. В борбите си българинът залага основно на огромната си физическа сила.

Тъй като подозирам, че може да има въпроси относно този момент ще го обясня предварително. От 00:38 натам ще видите как Джо Саволди се гласи да прави нещо и Дан се опитва да го ритне. Саволди се готви да направи популярното си движение dropkick и ритникът на Дан има за цел да попречи на Саволди да скочи за dropkick.

Джо Саволди демонстрира dropkick

Между другото, любопитно е да се отбележи, че горните срещи на Дан Колов от Франция са прожектирани и в българските кина през 30-те години.

Реклама за прожекции на борби на Дан Колов в софийско кино

И не на последно място, ако ви се гледат още стари кеч кадри от годините на Дан Колов - без неговото участие, но с участието на доста от големите му опоненти - можете да видите такива кадри тук. В това едночасово видео видяхме по-подробно какво са представлявали кеч срещите по времето на Дан Колов.

неделя, 11 юни 2017 г.

Дан Колов - големите му успехи и слава във Франция

Често у нас, когато се коментира Дан Колов, човек може да остане с впечатлението, че САЩ е мястото, където Дан постига най-голямата си слава и успехи. Да, популярен е и в Америка, но безспорно Франция е страната, където кеч кариерата на българина достига връхната си точка. Там са най-големите му победи и благодарение на тези победи той се прочува из цяла Европа, включително и в родната му България. Преди да разгледаме борбите на Дан във Франция, обаче, трябва да направим стъпка назад и да видим как кечът пристига във Франция.

Дан Колов

Що се отнася до кеч кариерата на Дан Колов във Франция на първо място трябва да бъдат споменати две имена - Раул Паоли и Анри Деглан. Паоли е френски атлет, който участва в четири различни олимпиади в периода 1912-1928 г. и при това в няколко различни дисциплини (включително класическа борба). В началото на 30-те Паоли за известно време живее в Америка, заедно със сънародника му Деглан, и участва в кеч срещи. Анри Деглан е златен олимпийски медалист по класическа борба, който в края на 20-те се захваща с кеч и през 1931 г. става световен шампион в тежка категория. През 1932 г. Паоли, след като вижда голямата популярност на кеча в Северна Америка, решава да започне да организира кеч срещи във Франция. Паоли ще е промоутъра, а пък Деглан ще бъде главната звезда на новата кеч организация.

Раул Паоли (вляво) и Анри Деглан

Каква е връзката на двамата французи с българина Дан Колов? По принцип Деглан е основния кеч треньор на Паоли, но за известно време в Монреал Паоли също получава уроци и от Колов. Както вече се запознахме в този материал, Деглан е друг борец, който е обучаван от Дан Колов, и българина е важна задкулисна фигура в кариерата на Деглан в Северна Америка. Нещо повече, Деглан и Колов стават добри приятели. И именно затова никак не учудващо, че когато Паоли и Деглан решават да стартират кеч федерация във Франция Дан Колов е първия борец, който привличат да участва в нея. Паоли вече се е преместил за постоянно там, но Деглан и Колов за кратко посещават Франция през декември 1932 г., за да помогнат на Паоли да постави основите на новата федерация. Още тогава Дан е представен като бъдещ опонент на Деглан. Обаче, ролята на Дан в новата кеч организация няма да бъде ограничена само до борби на ринга. През следващите няколко години Дан използва връзките и агенцията си за борци в САЩ и докарва редица чуждестранни борци във Франция. Особено в началото на новата кеч организация това е изключително важно, тъй като във Франция почти няма борци, които да са запознати с кеч стила и това налага нуждата от „внос” на чуждестранни борци.

Дан Колов с Раул Паоли (вляво) и с Анри Деглан

Новата федерация на Паоли и Деглан организира първата си кеч галавечер на 25-ти септември 1933 г. и естествено Дан Колов участва в тези борби. Дан завършва наравно с Били Бартуш и това е първата му борба в Европа въобще. Не дълго след тази първа борба Дан е кръстен с прякора „Кинг Конг”. Първият филм за „Кинг Конг” излиза по-рано същата година и е голям хит. Сравненията на Дан с популярната филмова горила са рекламен трик, който прави българина с една идея по-интересен за публиката. В професионалния кеч винаги е важно не само да си добър борец на ринга, но и да имаш атрактивен образ, който да привлича феновете към борбите ти. Френските зали за борбите на „Кинг Конг” Дан Колов почти винаги са пълни.

Филмовия образ „Кинг Конг” и карикатура на „Кинг Конг” Дан Колов (1933 г.)

След дебютната му среща Дан Колов записва две победи и тогава идва момента да се изправи срещу бившия световен шампион и най-голямото борцово име във Франция - Анри Деглан. Борбата им се състои на 20-ти ноември 1933 г. в Париж. Френската публика очаква равностойна среща, но не очаква това, което се случва. След над един час упорита борба „Кинг Конг” Колов побеждава френския идол. С победата си над френската кеч мегазвезда Дан става първият и един от само четиримата борци, които успяват да запишат победи над Деглан във Франция през 30-те години на 20-ти век. Тази победа на българина го затвърждава като главна звезда и второто най-голямо кеч име във Франция.

Дан Колов срещу Анри Деглан (20-ти ноември 1933 г.)

Междувренно, златният олимпийски медалист по вдигане на тежести Шарл Ригуло решава да си пробва късмета в кеча. Уменията му на ринга са слаби, но физическата му сила е огромна. Ригуло печели всяка една от първите си три срещи в рамките на броени минути. По всичко личи, че не може да бъде спрян. И тогава, на 22-ри януари 1934 г., Ригуло се изправя срещу четвъртия му опонент - Дан Колов. И двамата досега не са били побеждавани на френски ринг. „Най-силният човек на света” срещу „Кинг Конг”, гласят вестниците и рекламните афиши. Зрителският интерес е огромен. Срещата между двамата силоваци троши рекорда за най-посещавано и най-доходоносно кеч шоу в историята на Франция. На Дан му трябват 32 минути, за да победи непобедимия французин. 18-хилядната парижка публика е разочарована от загубата на техния фаворит, но въпреки това след срещата те стават на крака и аплодират българина Дан Колов - жест, от който нашенецът остава изключително трогнат.

Дан Колов срещу Шарл Ригуло (22-ри януари 1934 г.)

Дан Колов се бори във Франция половин година и през тази половин година записва седем победи, една загуба (губи реванш от Деглан) и едно равенство. Начело с Деглан, Колов и Ригуло кечът добива огромна популярност във Франция и конкретно Париж се превръща в една от Меките на кеча. Борци от целия свят искат да се борят на парижкия ринг. С победите си над главните френски звезди Деглан и Ригуло българинът Дан Колов си изгражда репутация не само във Франция, но и из цяла Европа. Обаче, Дан временно прекъсва борбите си във Франция и отива в Нова Зеландия и Австралия, а после и в САЩ (където все още стои начело на агенцията за борци в Северна Калифорния).

Трите главни звезди на кеча във Франция: Шарл Ригуло, Анри Деглан и Дан Колов

Дан Колов се завръща в Париж през септември 1935 г. В негово отсъствие във Франция е пристигнал грузинският борец Кола Квариани и се е затвърдил като най-опасния чуждестранен борец там. Още от самото начало Квариани се хвали пред френските вестници как през 1928 г. с лекота е победил Дан Колов в Монреал (да, първият мач на Квариани в Северна Америка въобще е срещу Колов и грузинецът го печели). Завръщането на Дан в Париж повдига въпроса за мач-реванш между двамата. Срещата е насрочена за 10-ти февруари 1936 г. След над един час борба Колов побеждава Квариани и така отново припомня на френската публика кой е най-силния чуждестранен борец във Франция.

Дан Колов срещу Кола Квариани (10-ти февруари 1936 г.)

Междувременно, в отсъствието на Дан френската федерация коронясва европейски шампион по кеч в тежка категория. На финала на турнира Анри Деглан побеждава гореспоменатия Квариани и така става първия шампион. На 6-ти април 1936 г. Дан Колов се изправя срещу Деглан в мач за европейската титла. Борбата трае 71 минути и крайният победител е българина Дан Колов. Дан Колов става европейски шампион и единственият борец, който е успял да победи Деглан два пъти във Франция.

Дан Колов срещу Анри Деглан (6-ти април 1936 г.)

Дан Колов е на върха на френската кеч федерация. Популярността му е по-голяма отвсякога. Нещо повече, цели три години Дан е без загуба на ринга. В периода март 1934-март 1937 г. Дан Колов има единствено и само победи, а това е период, в който той се бори в няколко държави (Франция, Белгия, Швейцария, Нова Зеландия, Австралия и България). Няма съмнение, че Дан Колов е една от най-големите кеч звезди в света. Тогава, обаче, във Франция пристига един нов борец - португалеца Ал Перейра. Перейра е бившо протеже на Дан от Калифорния и още от самото му пристигане в Париж Перейра заявява, че е дошъл в Европа за среща с европейския шампион Дан Колов. Перейра прави редица от победи на френска почва и най-накрая, на 22-ри март 1937 г., той се изправя срещу българина в мач за титлата. По-младият Перейра печели срещата след 40 минути борба и така Дан не само губи европейската си титла, но това е и краят на тригодишната му победна серия.

Ал Перейра

Няколко месеца по-късно, на 19-ти септември, Колов побеждава Перейра в София. В България срещата е рекламирана като среща за европейската титла, но френската федерация отказва да я признае като такава. Обаче, за сметка на това е насрочен мач-реванш в Париж. На 15-ти ноември 1937 г. Дан Колов успява да надвие Перейра и така отново става европейски шампион по кеч. Феновете все още не подозират това, но всъщност това ще е една от последните кеч срещи на Дан въобще.

Дан Колов срещу Ал Перейра (15-ти ноември 1937 г.)

Преди да приключи кариерата си на ринга Дан най-после успява да направи и нещо, което се опитва да постигне почти още от самото му началото в кеча - да победи легендарния „Удушвач”. На 1-ви декември 1937 г. в град Лимож европейският шампион Дан Колов застава на ринга срещу бившия световен шампион Ед „Удушвача” Люис. Двамата са се борили многократно в Америка и именно една от борбите му с Люис прави Дан популярно кеч име в САЩ, но до този момент българинът никога не е могъл да победи американеца. Това се променя на гореспоменатата дата в Лимож, когато след 26 минути борба Дан най-после успява да запише победа на Люис. 10 дена по-късно Люис се завръща в САЩ и обявява оттеглянето си от кеча. Надали точно загубата от Дан го е отказала, но все пак трябва да се отбележи, че именно Дан Колов е последния опонент на легендарния Люис преди пенсионирането му (пенсията на Люис продължава 4 години и през 1941 г. той отново се завръща на ринга).

Ед „Удушвача” Люис

През зимата на 1937 г. в Париж пристига американецът Джо Саволди и моментално става огромна сензация поради неортодоксалния му стил на борба, включващ визуално внушителни движения като dropkick и flying tackle. Подобно на Перейра преди него, Саволди прави редица от победи и в крайна сметка е изправен срещу европейския шампион Дан Колов. Титлата, обаче, не е заложена в мача. Датата е 10-ти януари 1938 г. и Саволди печели срещата за 28 минути. Това не е известно дори и на самия Дан Колов по това време, но в крайна сметка именно тази среща ще е последната кеч среща на българина.

Джо Саволди побеждава Дан Колов с flying tackle (10-ти януари 1938 г.)

По-късно същия месец Дан има насрочена защита на европейска титла в град Лил, но тежка пневмония го принуждава да я пропусне. Дан никога не обявява официално, че се е оттеглил от ринга за постоянно и продължава да се тренира с цел завръщане към борбите, но уви така и не успява да го направи. Болестта му (туберкулоза) напредва и Дан става все по-слаб и по-слаб физически. Дори и година преди смъртта му Дан все още таи надежди, че отново ще се бори, но физическото му състояние не го позволява.

България, естествено, е мястото, където Дан Колов се радва на най-голяма популярност, обаче Франция е страната, от където тръгва тази популярност. Ако не са били големите му борби и успехи във Франция надали някой у нас щеше въобще да е чувал за Дан Колов (у нас започва да се пише и говори за Дан чак след като той започва да се бори във Франция). През годините във Франция Дан има над 35 борби, от които само четири загуби (две от Деглан, една от Перейра и една от Саволди) и три равенства (с Бартуш, Перейра и Ригуло). Във Франция Дан Колов побеждава световни шампиони като Деглан и Люис, става друкратен европейски шампион по кеч (титла, която така и не губи втория път и реално си умира европейски шампион) и се превръща в доста популярно име в една от страните, където кечът се радва на най-голяма популярност през онези години. Освен борбите му на ринга Дан помага и зад кулисите в изграждането на изключително успешната френска кеч федерация като докарва чуждестранни борци да се борят в нея. Нещо повече, Дан не мисли само за себе си. Той помага и на по-младите борци. Дан урежда почти една дузина български борци с борби във Франция (Хари Стоев, Димитър Стойчев, Тодор Банков, Петър Константинов, Евстати Георгиев и други). Освен това той влиза в ролята на ментор и на няколко френски борци (най-вече главните френски надежди Рене Мишо и Феликс Мике) и им осигурява борби извън Франция, за да трупат повече опит. Казано накратко, на ринга Дан Колов е една от истинските легенди на френския кеч и, извън ринга, е важна фигура в неговата история.

понеделник, 29 май 2017 г.

Дан Колов в Нова Зеландия и Австралия

Първите 16 години от кеч кариерата на Дан Колов протичат изцяло в САЩ и Канада. През това време Дан си изгражда репутация на силен борец и успява да заформи задкулисни връзки и приятелства, които ще се окажат изключително важни за него през следващия етап от кариерата му. Последната борба на Дан в САЩ е през лятото на 1933 г. След това той отива да се бори в Европа и по-конкретно във Франция, където постига най-големите си успехи. Преди да разгледаме борбите му във Франция, обаче, ще хвърлим поглед към визитата му в Нова Зеландия и Австралия.

Както вече се запознахме в предишния материал за кариерата на Дан Колов, през 1933 г. нашенецът застава начело на агенция за борци в Северна Калифорния. Ролята на Дан е да осигурява борци за кеч шоутата на промоутъри в Калифорния и съседните щати. Когато през есента на 1933 г. промоутърът Раул Паоли и бившият световен шампион Анри Деглан отварят кеч федерация във Франция Дан Колов не само им изпраща няколко борци от Калифорния, но и той самият отива да се бори в новата кеч организация. Подобно нещо прави и в Нова Зеландия - през 1933, 1934 и 1935 г. няколко борци отиват там, изпратени от Дан Колов. Например, едно от имената, които Дан изпраща в Нова Зеландия (и то два пъти) е бъдещия му опонент Ал Перейра. Нещата през 1933 г. в Нова Зеландия се развиват добре що се отнася до кеч делата и затова през 1934 г. Дан Колов решава да си пробва късмета в Нова Зеландия и Австралия.

Дан Колов в Нова Зеландия през 1934 г.

Дан Колов пристига в Нова Зеландия през май 1934 г. Целта на визитата му не е единствено да се бори. Даже напротив, това не е главното му занимание, докато е там. Основната му длъжност е да ръководи група от борци. От името на неговия шеф Пол Баузър, Дан се опитва да разшири влиянието на Баузъровата кеч организация като установи нова база в Нова Зеландия и Австралия, точно както предишната година е помогнал с отварянето на кеч федерацията във Франция. Сред групата борци, ръководена от Дан Колов, са имена като гръка Хари Мамос, французина Рене Мишо, японеца Оки Шикина, бъдещия световен шампион Дийн Детън, американеца Фреди Майърс, китаеца Уонг Бок Чюнг, Тони Фелис и не на последно място бившия световен шампион и ученик на Дан Колов - Гус Соненберг.

Борците от групата на Дан Колов (от ляво надясно):
Първи ред: Хари Мамос, Рене Мишо, Оки Шикина, Дийн Детън
Втори Ред: Фреди Майърс, Уонг Бок Чюнг, Тони Фелис, Гус Соненберг

Поради липсата на местни борци, в Нова Зеландия местната кеч организация разчита основно на внос на борци и именно тук се намесва Дан Колов като им осигурява борци. Дан е в Нова Зеландия около пет месеца и през това време някои от борците му правят по 30-40 борби, но самият Дан се бори само 9 пъти. На този етап от кариерата му вече 41-годишният Дан Колов като цяло се бори по-спорадично, а и както вече стана дума, в Нова Зеландия Дан се занимава предимно със задкулисни длъжности (например, Дан е един от хората, които определят кои борци ще се борят и с кого). На новозеландския ринг българинът записва победи над Мишо, Шикина, Детън, Фелис и др., но безспорно най-голямата му среща е мачът му с новозеландския шампион Джордж Уокър.

Джордж Уокър

Джордж Уокър е канадец, който се преустановява в Нова Зеландия и там се превръща в безспорно най-голямото и най-уважавано местно кеч име. Към 1934 г. Уокър не е бил побеждаван убедително в кеч среща от няколко години насам. Сблъсъкът между Колов и Уокър привлича голямо внимание и то внимание до такава степен, че на борбата им присъстват дори личности като министър-председателя на Нова Зеландия, министъра на финансите на Нова Зеландия, кмета на град Уелингтън и други известни новозеландски личности. Пред втората най-голяма кеч публика за годината в Нова Зеландия, Колов и Уокър се борят около 80 минути. В борбата им няма някакви специални или по-особени хватки, но като цяло борбата е изключително оспорвана. Година по-късно, когато Дан се завръща в България и родните журналисти го питат кои са били най-трудните му борби, Дан назовава именно срещата с Уокър като една от тях. В крайна сметка Дан Колов успява да направи немислимото и побеждава непобедимия местен шампион Уокър след едно силно тръшване. След мача усилено се говори за реванш между двамата, но той така и не се урежда. Друг голям евентуален мач, за който също се говори е среща между Гус Соненберг и Колов. Конкретно за този сблъсък се спекулира, че ако се осъществи има вероятност да се превърне в най-големия кеч мач в историята на Нова Зеландия, но уви двамата не се борят. Крайна равносметка: Дан Колов се бори в Нова Зеландия 9 пъти и печели всичките 9 срещи.

Джордж Уокър прилага хватка върху Дан Колов

Междувременно, Дан прелетява и до съседната Австралия. Кеч ситуацията конкретно в Сидни е следната. По принцип най-големите и най-интересни кеч срещи се провеждат на стадион Лейхард, където се бори и българския борец Джордж Пенчев (за него ще си говорим повече по-нататък в блога в отделни материали). Преди няколко години са се провеждали борби и на по-големия Ръшкътърс бей стадион, но сега вече там се организират основно боксови срещи. През юли месец Дан Колов и Хари Мамос сключват договор с Националния боксов клуб (главната местна боксова организация) за организирането на борби на Ръшкътърс бей стадиона. Боксовият клуб промотира борбите, а Дан подсигурява борците. И така започва една кеч конкуренция между борците от Лейхард и борците от Ръшкътърс бей. Борбите на Ръшкътърс продължават няколко месеца и бившият световен шампион Гус Соненберг е главната атракция в повечето от тях.

Колов и Мамос взимат стадион в Сидни под наем с цел организиране на борби там

На четвъртото кеч шоу, организирано от Националния боксов клуб, Дан Колов прави дебюта си на австралийския ринг. Дан е рекламиран като един от най-добрите борци, които някога са се борили в Австралия. Опонентът му е японеца Оки Шикина и на Дан му отнемат едва 15 минути да зелепи рамената на Шикина на тепиха 2 пъти. Точно както голямата му среща с Уокър в Нова Зеландия, сблъсъкът на Колов с Шикина също привлича много внимание. Срещата им е излъчена (почти) на живо по национално радио и не дълго след това кадри от нея са прожектирани по австралийските кина.

Реклама: Дан Колов срещу Оки Шикина

Следващата седмица Дан участва във втората си и последна официална среща на австралийска почва. Този път опонентът му е Големия Бил Бет, който доскоро се е борил за конкурентната кеч организация в Сидни, включително срещу главната им звезда Том Лурих. Бет е туширан с лекота от Колов два пъти в рамките на 22 минути. Така приключват борбите на Дан Колов в Нова Зеландия и Австралия. Общо 11 победи от 11 борби.

Дан Колов прилага хватка върху Бил Бет

Дан Колов напуска Нова Зеландия и Австралия през октомври 1934 г. и се завръща в САЩ, където през следващите няколко месеца продължава да ръководи кеч агенцията в Северна Калифорния. Лично за него като борец турнето му в Нова Зеландия и Австралия е доста успешно, тъй като остава непобеден и записва няколко големи победи, но що се отнася до главната му задача там нещата стоят малко по-различно. Както в Нова Зеландия, така и в Австралия, макар и първоначално борбите с борците на Дан да привличат голям зрителски интерес в крайна сметка не са толкова успешни колкото са се надявали Колов и Баузър, че могат да бъдат. Говори се, че Дан може да се завърне отново и следващата година, но на базата на финансовите резултати през 1934 г. Дан не посещава тези две страни отново и се преустановява във Франция, където кечът се радва на голяма популярност.

сряда, 24 май 2017 г.

Документален филм за бореца Никола Петров (премиера на 06.06.2017 г.)

На 6-ти юни в 19:00 ч. в Дом на киното в София ще се състои премиерата на нов документален филм за легендарния български професионален борец Никола Петров.

„Никола Петров – Българинът”
Документалният филм „Никола Петров – Българинът” разказва за живота на всесветския борец, за възходите и паденията и за неговата социална ангажираност. Невероятният му житейски път е пресъздаден от колекционер, който събира материали за него над 50 години. Никола Петров е пример за патриотизъм. Въпреки че повече от 10 години не се връща в България, той винаги изтъква, че е българин и никога не се състезава за друга държава. Роден победител – по пътя му не липсват изпитания. С този филм екипът отдава почит и на хората, които съхраняват паметта за героите и я предават на поколенията. Историята е подкрепена с документи и архиви надживели личността.

От разговорите ми с екипа, който стои зад филма, съм останал с отлични впечатления от този проект. Много труд и време са вложени в него. Досега никога не е бил правен подобен документален филм за Никола Петров, а и за който и да е било друг български професионален борец, и фактът, че най-после ще има такъв филм е изключително радостен за мен. Историята на Никола Петров е история, достойна за повече внимание. Именно Петров е първата българска спортна звезда в чужбина и е един от топ борците в Европа като цяло в годините преди Първата световна война. Ако имате възможност, Българската история в професионалната борба горещо Ви препоръчва да посетите премиерата на този нов филм.

четвъртък, 11 май 2017 г.

Дан Колов и задкулисната му роля в американския кеч (1928-1935)

Годината е 1928 г. Българският борец Дан Колов е кеч име, известно в цяла Америка, и вече няколко години е част от главната американска кеч организация, начело с нюйоркския промоутър Джак Кърли. И тогава, през ноември 1928 г., Дан прави голяма промяна в кариерата си. Именно благодарение на тази промяна впоследствие българинът ще постигне най-голямата си популярност и успехи.

Дан Колов

Както се запознахме в предишния материал за кариерата на Колов, в средата на 20-те години на 20-ти век в американския кеч има два лагера, които се борят за надмощие и за контрол върху световната титла по кеч в тежка категория - лагерът на Ед Люис и лагерът на Джак Кърли и Джо Стекър. От 1925 г. натам групата на промоутъра Кърли е доминантната група в американския кеч (тъй като световната титла е в тяхния лагер), но през февруари 1928 г. се случва нещо, което накланя везните в обратната посока - световният шампион Стекър решава да се оттегли от кеча. Зад гърба на Кърли, Стекър сключва сделка с лагера на Люис да пусне титлата на Люис. Това е възможно най-големият сблъсък в американския кеч към този момент и сблъсък, който феновете чакат от години насам. Стекър получава значителна сума за загубата и така, временно, напуска кеча. Ед "Удушвача" Люис отново е на върха на американския кеч и неговата група отново контролира световната титла.

От ляво надясно: Ед Люис, Джак Кърли, Джо Стекър

Тук в историята се намесва едно ново име - бостънският кеч промоутър Пол Баузър. Бившият борец Баузър за първи път организира кеч шоута в началото на 20-те. Не минава много време и амбициозният Баузър започва да прави опити да вземе контрола над световната титла. На този етап, обаче, Баузър все още не е достатъчно установен промоутър, че да успее да постигне тази цел. Междувременно, Баузър се присъединява към групата от промоутъри, които работят с Ед Люис. И тогава през 1928 г. Баузър създава една нова кеч звезда и именно тази кеч звезда ще му позволи най-после да успее да контролира титлата.

Бостънският промоутър Пол Баузър

Гус Соненберг е американски футболист, който през 1928 г. е част от отбора, спечелил шампионата на NFL. През пролетта на 1928 г. Соненберг е привлечен в кеча от Пол Баузър и в негово лице Баузър вижда следващата голяма кеч звезда. Соненберг е пълен новобранец що се отнася до кеча и в един истински сблъсък би бил лесно победен от опитен борец, но това не е от значение за Баузър. Важното за Баузър е, че залите са пълни за мачовете на Соненберг. Защо феновете толкова много харесват борец, който всъщност е слаб борец? Две думи: flying tackle. Соненберг въвежда хватка в кеча, която добавя невиждана до този момент динамика в кеч срещите. Flying tackle е футболно движение, при което футболистът се засилва и забива глава или рамо в тялото на друг футболист, за да го спре. Можете да видите flying tackle, изпълнен от Соненберг, в началото на това видео. В наши дни кеч движението известно като копие (spear) е близко като идея и изпълнение. В онези години кеч срещите се базират основно на борцови хватки и добавянето на такова динамично футболно движение революционизира кеч стила и добавя нов шоу елемент към кеч срещите, който ги прави по-интересни за гледане. Соненберг и неговият flying tackle стават огромна сензация. Соненберг бързо се превръща в най-популярната кеч звезда в САЩ и коронното му движение започва да бъде имитирано масово в мачовете на други борци. Кечът става по-популярен отвсякога в Северна Америка и именно Соненберг (и още няколко борци) стоят в основата на този бум в популярността на кеча.

Световният кеч шампион Гус Соненберг

Къде се вписва нашенецът Дан Колов? В предишния материал се запознахме с Уейн Мън и историята около него. Пол Баузър си взима поука от тази история и затова, когато наближава момента неопитния Соненберг да стане световен кеч шампион Баузър много внимателно започва да подбира менторите и опонентите на Соненберг. Може би най-важната роля е отредена именно за Дан Колов. Не е ясно откъде Колов познава Баузър (според наличната информация пътищата им никога не са се засичали преди това) и не е ясно защо Баузър гласува толкова голямо доверие на българина (може би някой му го е препоръчал?), но през ноември 1928 г. Дан напуска организацията на Кърли и се присъединява към групата на Баузър. Първата му роля в тази нова за Дан кеч организация е като треньор на Соненберг. Соненберг вече има няколко месеца кеч опит зад гърба си, но сега му предстои да бъде световен шампион, така че някой трябва да ошлифова кеч уменията му. Няколко борци се заемат с тази задача и конкретно Дан Колов е назначен за главен треньор на младата кеч звезда.

Гус Соненберг демонстрира кеч хватка върху Дан Колов

Задълженията на Дан спрямо новата звезда на Баузър не спират дотук. На 4-ти януари 1929 г. в град Бостън пред 20 хиляди зрители Соненберг побеждава Люис за световната титла (Люис се съгласява да изгуби титлата от Соненберг срещу "скромната" сума от около 700 хиляди долара в днешни пари). Българинът Колов е в ъгъла на Соненберг за голямата му победа. Кратък клип с Дан от въпросната среща видяхме наскоро във Фейсбук страницата на блога. В месеците след това новият шампион обикаля цяла Америка и Дан е с него почти през цялото време. Двамата пътуват заедно, борят се един срещу друг (както в официални срещи, така и в тренировки) и Дан е нещо като неофициален менажер на световния шампион. Нещо повече, Дан е и в ролята на "полицай" на Соненберг. "Полицай" е кеч термин от онези години, който описва определен тип борци. "Полицаите" са борци, които служат като охрана на шампиона или като преграда пред него, така да се каже. Например, ако някой борец, обикновено от конкурентна кеч организация, започне да отправя предизвикателства към шампиона, ако шампионът не им отговори рано или късно това ще накърни репутацията му. Естествено, обаче, рискът за шампиона наистина да се бори с борец от друга организация е прекалено голям. Тук се намесват "полицаите". На претендента му се казва, че ако иска мач с шампиона първо трябва да победи един или няколко борци, които всъщност са т. нар. "полицаи" на шампиона. Въпросните "полицаи" винаги са изключително способни борци със сълна репутация. В огромната част от случаите претендентът отказва да се бори с тях, но идеята е, че ако случайно приеме предизвикателството "полицаите" трябва да са борци, които могат да победят всеки опонент в истинска кеч среща. Фактът, че Дан Колов е избран за главен "полицай" на световния шампион Соненберг говори красноречиво за репутацията на българина и за доверието, което Баузър има в уменията му. Това е една изключително важна роля в организацията на Баузър, особено като се имат предвид слабите борцови умения на Соненберг. Освен че е главния ментор и "полицай" на Соненберг зад кулисите, Дан Колов е и един от големите му опоненти на ринга. Двамата се борят цели 15 пъти и именно Соненберг е най-честия опонент на Дан в периода 1928-1933 г.

Примери: ако искаш среща със световния шампион първо трябва да победиш Дан Колов

Соненберг не е единствения световен шампион, на който Дан Колов е ментор и "полицай". Другите две големи нови звезди на Баузър в началото на 30-те са борците Ед Дон Джордж и Анри Деглан. Както Дон Джордж (част от американския отбор по свободна борба на олимпиадата през 1928 г,), така и Деглан (златен олимпийски медалист по борба класически стил през 1924 г.) са много по-опитни борци от футболиста Соненберг, но и двамата нямат много опит в кеча и затова на Дан Колов е поверена задачата да пътува с тях и да им дава допълнителни уроци по кеч. И точно както със Соненберг, ако някои неудобрен от Баузър борец иска да се изправи срещу Дон Джордж или Деглан той първо трябва да мине през "полицая" Колов. В периода 1929-1933 г. на американските и канадските рингове Дан се бори с Дон Джордж в официални срещи 8 пъти, а с Деглан 6 пъти.

Световните кеч шампиони Ед Дон Джордж (вляво) и Анри Деглан

И така протича този етап (зима 1928-лято 1933 г.) от кеч кариерата на Дан Колов в Северна Америка. На ринга българинът е популярен борец от трупата на Пол Баузър, а зад кулисите той е една от най-важните фигури в една от двете главни американски кеч организации. През този период нашенецът се бори в цели 26 щата и продължава да показва, че е борец достоен за главни мачове из цяла Америка. Бостън, Ню Йорк, Чикаго, Портланд, Ню Орлиънс, Милуоки, Торонто, Монреал, Квебек, Вашингтон, Канзас Сити, Сан Франциско, Лос Анджелис, Денвър, Ванкувър, Сиатъл и др. са някои от големите градове, в които се бори през тези години. Освен гореспоменатите трима световни шампиони Дан също се бори с други кеч знаменитости като Ед Люис, Джо Стекър, Джим Браунинг, Еверет Маршал, Владек Збизко, Марин Плестина и др. По време на този етап от кариерта му са и някои от най-значимите му победи в САЩ и Канада. Дан побеждава популярни борци като например: Ад Сантел, Джо Малчевич, Джак Шери, Бил Деметрал, Ник Лъц, Станли Стейсиак, Джо Ковърли, Карл Сарполис, Том Драак, Тед Кокс, Дик Рейнс и др. Казано накратко, този период от кариерата на Дан Колов е най-успешният му период в САЩ.

Американските щати, в които се бори Дан Колов в периода зима 1928-лято 1933 г.

В онези години промоутърите като Пол Баузър, освен че огранизират тяхни си кеч шоута, те също така влизат и в ролята на агенти, така да се каже. Ако ти си кеч промоутър в по-малък град и искаш да докараш големи кеч имена да участват в твоето шоу, то ти трябва да се свържеш например с Баузър и да се договориш с него за тяхното участие. Централата на Баузър е на източното крайбрежие и по-точно в Бостън. С течение на времето влиянието на бостънския промоутър нараства и се появява нуждата за централа на Баузър и на западното крайбрежие. На Баузър му трябва доверено лице, което да оглави новата агенция и задачата е поверена на Дан Колов. Дан се преустановява в щата Калифорния през лятото на 1932 г. и в началото на 1933 г. застава начело на новосъздадената агенция за борци в град Оукланд. Ако си промоутър в Калифорния или съседен щат и искаш борци от организацията на Баузър българинът Колов е човекът, с който трябва да преговаряш. Последната официална кеч среща на Дан в САЩ е през август 1933 г., но той продължава да посещава Калифорния още две години след това, за да ръководи агенцията. Реално, Дан Колов е една от най-влиятелните задкулисни фигури на западното крайбрежие през тези години и е в ролята на шеф на доста от борците там. Борецът Джак Гансън е дясната ръка на Колов и ръководи агенцията в отсъствието на българина. Тъй като борцовата кариера на Дан в Европа набира голяма скорост, през 1935 г. той продава агенцията си на бореца Джо Малчевич (друго доверено лице на Баузър) и така приключва американския етап от кариерата му.

Дан Колов - шеф на кеч организацията/агенцията в Северна Калифорния

Дан се бори в САЩ общо 16 години и през тези 16 години той обикаля повечето от американските щати и се изправя срещу почти всички най-големи кеч имена. На ринга Дан успява да си изгради репутация на силен борец, а зад кулисите българинът става влиятелна фигура в американския кеч. Задкулисната му роля в кеч организацията на промоутъра Пол Баузър и връзките, които Дан създава през последния етап от кариерата му в Северна Америка му дават възможност да се преустанови в Европа, където Дан ще постигне най-голямата си слава и успехи. Повече по този въпрос ще си поговорим в един от предстоящите материали за кариерата на "Балканският лъв" Дан Колов.

четвъртък, 13 април 2017 г.

Дан Колов и борбите му в периода 1923-1928 г.

Следващият период от кеч кариерата на Дан Колов, от пролетта на 1923 г. до есента на 1928 г., е период на голям просперитет за него. Ако през първите няколко години от кариерата му в САЩ Дан е предимно регионално кеч име, в което няколко кеч организатори виждат потенциал, то през следващите няколко години българинът вече е с изградена репутация и е борец, достоен за главни мачове в цяла Америка. Освен това, именно през този период Дан се присъединява към главната американска кеч организация по това време, започва да работи за най-влиятелния кеч промоутър в САЩ и става редовен опонент на най-популярната американска кеч звезда. Обаче, преди да хвърлим поглед към тези неща нека първо да върнем лентата малко назад.

Дан Колов (1926 г.)

Приключихме предишния материал за кеч кариерата на Дан Колов с голямата му среща със световния шампион Ед "Удушвача" Люис. Срещите му с Люис и гърка Джим Лондос в град Сейнт Луис за промоутъра Джон Контос са срещите, които прославят името на българина на национално ниво в САЩ. След мача му с "Удушвача" Дан продължава да се бори предимно в щата Мисури и съседния му Илинойс. За известно време Контос става менажер на Колов и двамата правят кратко турне на западното крайбрежие, но в крайна сметка пак се връщат в Сейнт Луис, където Контос отново организира кеч мачове. Недоволен от приходите от последните му шоута, обаче, Контос решава да напусне града и така Дан остава без менажер. Оттук-тататък българинът сам си ръководи делата и преговорите. Младият промоутър Том Пакс поема организацията на борбите в Сейнт Луис и за главен мач на първото му голямо шоу той избира среща между Дан Колов и Джо Стекър. Бившият световен шампион Стекър, макар и към момента на срещата му с българина да не държи титлата, е реално главната американска кеч звезда. Това е първата борба между Колов и Стекър и въобще няма да е последната, но повече за това малко по-долу.

Световният кеч шампион Джо Стекър

След Сейнт Луис друго място, където Дан Колов получава голям шанс за изява е Канада. Българинът вече е познато име в САЩ, но сега идва момента да се докаже и в Канада. В Канада Дан дебютира направо на върха. Докато в САЩ му трябват години, за да се добере до среща с шампиона, то в Канада Дан дебютира направо срещу шампиона. През пролетта на 1924 г. Дан има няколко срещи с канадския шампион по кеч в тежка категория Джак Тейлър. Двамата са се борили и преди, но сега залогът и репутациите им са по-големи. Дан не успява да стане шампион на Канада, но борбите му там оставят отлично впечатление на публиката и в годините след това Канада ще бъде място, където българинът винаги се радва на значителна популярност.

Канадският кеч шампион Джак Тейлър

Дан Колов прекарва лятото на 1924 г. като борец в пътуващ цирк и през зимата на същата година се установява за кратко в град Спокейн, щата Вашингтон. Тук той отново се бори с гореспоменатите Стекър и Тейлър. Дали двете му борби със Стекър водят до това или някой друг го препоръчва, уви, няма как да разберем, но така или иначе е факт, че през февруари 1925 г. Дан се озовава в един от най-главните кеч градове - Ню Йорк. Нещо повече, Дан се бори срещу стария му познайник Джим Лондос и то в шоу, организирано от може би най-влиятелния кеч промоутър в САЩ по това време - Джак Кърли. Срещата между българина и гърка завършва без победител след 60 минути борба и тя е официалния старт на Дан в кеч организацията на Кърли.

Промоутърът Джак Кърли

Тук трябва да направим стъпка назад, да погледнем нещата по-общо и да видим къде се вписва Дан Колов в американската кеч индустрия през 1925 г. Когато българинът дебютира като професионален борец през 1917 г. американският кеч се контролира от т. нар. "Кеч тръст", начело с гореспоменатия Джак Кърли. Това е група от промоутъри, менажери и борци, които определят съдбата на световната кеч титла в тежка категория и решават кои борци ще получат големи шансове за изява и кои не. С течение на времето, обаче, в този тръст се обособяват два лагера, които лека-полека започват да се борят за надмощие и контрол. От едната страна е лагера на Ед "Удушвача" Люис и менажера му Били Сандау, а от другата е лагера на Джо Стекър и Джак Кърли. Към началото на 1925 г. Люис е световния шампион и съответно неговият лагер е доминантната група. Обаче, "удушвачът" вече е побеждавал всичките си главни претенденти многократно (с изключение на Стекър) и не са останали нови сериозни опоненти, с които да се бори. Люис и компания осъзнават, че ако не направят нещо драстично, което да освежи ситуацията около световната титла, ще се стигне до застой и приходите от продадени билети ще спаднат драстично.

Ед "Удушвача" Люис (вляво) и менажера му Били Сандау

И така стигаме до Уейн Мън. Двуметровият Мън е бивш футболист и боксьор, който е привлечен в кеча от менажера на Люис и в лицето на Мън той вижда потенциална голяма кеч звезда. Мън няма никакви борцови умения или опит, но е голям на размери и има голяма физическа сила. В течение на няколко месеца лагерът на Люис нагласят нещата така, че Мън да запише поредица от победи и да натрупа популярност. Следва среща със световния шампион Люис, която завърша с изненадваща победа за новобранеца Мън. Тригодишното царуване на Люис с титлата приключва и на върха на американския кеч застава едно изцяло ново лице. За първи път в историята на кеча световната титла се държи от борец, който има минимални борцови умения. Разбира се, това не е от значение за организаторите. Важното е билетите за борбите на Мън да се продават, а те определено се продават.

Уейн Мън

Нещата се нареждат перфектно за Люис и компания. Създали са нова голяма кеч звезда, която е под тяхния контрол и когато тази звезда се изчерпа като боксофис атракция Люис отново ще си прибере титлата. Тук, обаче, в историята се намесва кеч ветерана Станислав Збизко и им обърква плановете. Полякът Збизко, един от най-добрите борци от онези години, от доста време работи за лагера на Люис. Ролята му е да бъде сериозен претендент за титлата и да прави каквото му се каже. И той прави това вече няколко години. Точно затова Збизко е избран за опонент на Мън в мач, който трябва да бъде съвсем обикновена защита на титлата за Мън и победа за него над популярния поляк. Да, но не. Ветеранът Збизко решава да се възползва от ситуацията и от факта, че Мън е слаб борец. Вместо да следва предварително уговорения сценарий и да загуби от Мън, Збизко с лекота побеждава неопитния световен шампион и буквално открадва световната титла от Ед Люис и компания. След мача полякът обявява, че ще даде титлата на този, който му плати най-много пари. Започва едно голямо наддаване за титлата. Всички промоутъри искат да контролират световната титла, защото ако контролираш световната титла в голяма степен контролираш и кеча като цяло. В крайна сметка наддаването е спечелено от групата на Джак Кърли и Джо Стекър, които плащат $50000 на поляка (или около 700 хиляди долара в днешни пари). И така, на 30-ти май 1925 г. в Сейнт Луис в едно от най-големите кеч шоута за годината, Збизко губи титлата и Джо Стекър отново става световния шампион по кеч. Дан Колов също се бори в това шоу и в дните преди него няколко пъти тренира със Стекър и помага на американеца да се подготви за голямата му среща.

Станислав Збизко

Защо всичко това е от значение за кариерата на българина? Защото събитията около Мън и световната титла официално разделят света на кеча на две части, така да се каже, и Дан се озовава на печелившата страна. Групата, оглавена от промоутъра Джак Кърли и световния шампион Джо Стекър, става най-влиятелната кеч организация в САЩ и фактът, че Дан е част от тази организация му позволява да обиколи цяла Америка и да се бори в главни мачове в редица големи градове. През периода от кариерата на Дан Колов, който разглеждаме в настоящия материал, Дан се бори в цели 20 американски щата. Поне 20 са известните - възможно е да се е борил и в други щати, но просто към този момент да липсва информация за това. Нещо повече, Дан се бори в главни мачове в големи градове като Ню Йорк, Лос Анджелис, Чикаго, Далас, Филаделфия, Нашвил, Бостън, Сан Диего, Атланта, Вашингтон, Оклахома Сити, Мемфис, Хюстън, Тълса, Сан Хосе и др. През същия този период той се изправя срещу болшинството от най-големите кеч имена по това време като например: Джо Стекър, Джим Лондос, Станислав Збизко, Владек Збизко, Джон Писек, Ренато Гардини, Дик Шикат, Ханс Щайнке, Джордж Калза, Марин Плестина и др. Колов записва и големи победи над популярни кеч имена като бъдещия световен шампион в тежка категория Джим Браунинг, опасния Руди Дусек, силовака Майло Щайнборн, канадския шампион Джак Тейлър, световния шампион в полутежка категория Чарли Рентроп, Алан Юстъс и др. Конкретно с главната американска кеч звезда Джо Стекър Дан се бори цели 10 пъти по време на този етап от кариерата му. Казано накратко, в периода 1925-1928 г. Дан Колов се превръща в истинска кеч звезда. Той става борец, който може да отиде във всеки един американски град и да бъде част от главната среща в местното кеч шоу.

Американските щати, в които се бори Дан Колов в периода 1923-1928 г.

Въпросните години от кеч кариерата на Дан Колов са трудни за обобщаване, тъй като той постоянно обикаля различни щати и не се задържа за дълго време на едно място. Репутацията му на силен борец му позволява да посети доста от американските щати и да се изправи срещу много и най-разнообразни борци. Няма една централна тема на борбите му, така да се каже, и те са толкова много и на толкова различни места, че вероятно може да се напише цяла книга само по този въпрос. И все пак, могат да бъдат отличени няколко ключови неща относно този период от кариерата на българина.

Както вече стана дума, най-честият опонент на Дан в периода пролет 1923-есен 1928 г. е Джо Стекър и това говори красноречиво за добрата репутация на българина. Джо Стекър е главната американска кеч звезда по това време и фактът, че именно той е най-редовния опонент на Дан показва, че нашенецът въобще не е случаен борец. Двамата се борят десет пъти през тези години, включително в големи градове като Лос Анджелис, Чикаго и Нашвил. При шест от срещите им Стекър е световния шампион по кеч в тежка категория. Дан прави няколко опита да спечели световната титла, но така и не успява.

Дан Колов срещу Джо Стекър (в Сейнт Луис, Спокейн, Нашвил и Лос Анджелис)

Друг важен опонент на Дан Колов от тези години е легендарния Иван Поддубни. Поддубни е многократен световен шампион по гръко-римска професионална борба и едно от най-големите борцови имена в Европа в годините преди Първата световна война. Той е и един от големите опоненти на Никола Петров. През зимата на 1925 г. Поддубни за първи път се бори в САЩ. Всъщност, това е и дебютът на Поддубни в кеча като цяло. Българинът Дан Колов е избран за първи опонент на легендарния украинец. Няколко месеца по-късно, когато идва време Поддубни да направи дебюта си и на западното крайбрежие, отново Дан Колов е избран за негов опонент.

Легендарният Иван Поддубни

През 1928 г. Дан Колов за първи път се среща и с един от най-важните му опоненти въобще - французина Анри Деглан. На олимпиадата в Париж през 1924 г. Деглан става златен олимпийски медалист по класическа борба и скоро след това се захваща с професионална борба. През 1928 г. и Дан, и Анри се борят в Ню Йорк за промоутъра Джак Кърли и именно в Ню Йорк двамата се изправят един срещу друг на ринга за първи път. В месеците и годините след това двамата се борят още 11 пъти пъти, но по-важното е, че ставят добри приятели и дори бизнес партьори.


Златният олимпийски медалист Анри Деглан

И не на последно място, няма как да не се споменат и борбите на Дан с Руди Дусек. Дусек е един изключително агресивен борец за онези години и срещите му с Дан са доста ожесточени. През 1926 и 1927 г. двамата се борят няколко пъти, като конкретно една от срещите им продължава над 3 часа. Години по-късно, когато Дан Колов се завръща в България и родните журналисти го питат за най-тежките му борби, той винаги казва, че тричасовата му борба с Дусек е била най-трудната му борба в Америка.

Руди Дусек

Дан Колов има и други важни опоненти през тези години от кариерата му, но горните четирима по една или друга причина си струва да бъдат изтъкнати. В общи линии периодът 1923-1928 г. е един важен период в кариерата на Дан. Това са годините, когато той се затвърждава като национална кеч звезда в САЩ. Списъкът му с опоненти и градове, където се бори, през този период е наистина внушителен. Фактът, че Дан редовно се бори срещу световния шампион и е част от главната американска кеч организация през тези години е доказателство, че "Балканският лъв" е сред елита на кеча. Най-големите му успехи и слава, обаче, тепърва предстоят. В края на 20-те години борбата за контрол върху американската кеч индустрия става дори по-упорита и българинът ще заеме ключова позиция в един от двата главни лагера, борещи се за надмощие. Повече подробности относно това ще видим в следващия материал за кеч кариерата на Дан Колов.

четвъртък, 16 март 2017 г.

Как Дан Колов стана популярно име в американския кеч

Българинът Дан Колов дебютира в американския кеч през 1917 г. През следващите пет години той обикаля няколко от американските щати и си изгражда репутация на силен борец. Тази репутация, обаче, на този етап е на едно изцяло регионално ниво. Макар и да е познато кеч име в определени градове и щати, като цяло българският борец не е известен на национално равнище в САЩ. В онези години, за да добиеш национална популярност в американския кеч се изисква да си на правилното място и да работиш за правилните кеч промоутъри. Към есента на 1922 г. Дан все още не е получавал такъв голям шанс за изява, но това се променя, когато той започва да се бори в град Сейнт Луис, щата Мисури.

Дан Колов в началото на 20-те

През предишните пет години българинът Дан Колов вече е имал няколко възможности да се бори в големи мачове срещу големи имена, но все още не се е борил за някой от наистина успешните кеч организатори в САЩ. Градове като Ню Йорк, Сейнт Луис и Чикаго са местата, където към 1922 г. се провеждат най-коментираните кеч срещи и за да бъде един борец национална кеч звезда той трябва да се бори именно в тези градове. До този момент Дан Колов не е имал подобна възможност и реално най-големият му шанс за изява са борбите му в Сан Франциско - град, в който кечът също се радва на значително внимание, но все пак град, който откъм медиен и зрителски интерес е с една идея по-назад от гореспоменатите Меки на американския кеч по това време. И така стигаме до ноември 1922 г., когато Дан хваща окото на кеч промоутъра Джон Контос и за първи път стъпва на сейнтлуиския ринг. Именно заради борбите му в Сейнт Луис името Дан Колов ще се чуе из цяла Америка.

Сейнтлуиският кеч промоутър Джон Контос

Още с пристигането на Колов в Сейнт Луис за него се говори като за борец със значителен потенциал и промоутърът Контос привидно има големи планове за българина. На 14-ти декември 1922 г. в Сейнт Луис се провежда един от най-важните кеч мачове за годината - световният шампион по кеч в тежка категория Ед "Удушвача" Люис защитава титлата си срещу популярния поляк Станислав Збизко. Дан Колов, който пребивава в Сейнт Луис вече повече от месец, се включва в подготовката на Збизко за срещата и двамата тренират заедно преди нея, но по-важното в случая е, че Дан се бори на въпросно шоу. Главната атракция естествено е мачът за световната титла, а вторият най-значим мач в шоуто е мачът на Колов. Опонентът му? Борецът, който е бил най-редовния опонент на Дан през първите пет години от борцовата му кариера - гърка Джим Лондос. Пред публика от над 10 хиляди зрители (което е голяма спортна публика за онези години) Дан Колов за първи път се бори в кеч шоу, което на следващия ден ще бъде коментирано на страниците на вестници във всичките американски щати.

Гъркът Джим Лондос

Към момента на срещата им Джим Лондос е едно от най-популярните имена в американския кеч. Навсякъде, където се бори гъркът привлича значителен зрителски интерес (и в годините след това ще се превърне в безспорно най-голямата кеч звезда в света). Двамата с Колов са се борили много пъти и преди това, но това е най-високопрофилната им среща до този момент. Правилата на мача са стандартни. Изисква се победа в два от предвидените три манша. В крайна сметка срещата завършва само с един спечелен манш, но интересното в случая не е толкова резултата, а това как се стига до него. През първите две минути на срещата Дан доминира гърка и се опитва да го тушира. По едно време двамата се озовават в близост до въжета на ринга. Тогава, обаче, след като чува реферската свирка Дан спира да се бори, тъй като си мисли, че реферът му е дал сигнал да прекрати боренето поради факта, че двама борци се борят до въжетата. Колов и Лондос се изправят отново, Дан започва да спори със съдията, а междувременно Лондос издебва българина и го тушира изненадващо. Така Дан губи първия манш за по-малко от две минути. След това започва вторият манш и двамата се борят 50 минути, но в крайна сметка борбата им е прекратена, тъй като става 22:00 ч. и вече е време за главната среща. Тъй като Лондос е спечелил един от маншове съдията го обявява за победител в срещата. Това е първата загуба на Колов в Сейнт Луис. Дан протестира решението и твърди, че грешно е разбрал съдийската свирка като знак, че трябва да спре да се бори (а всъщност, реално, съдията не е дал подобна инструкция). Колов настоява за реванш, но в продължение на два месеца, поради няколко различни причини, Лондос отказва да се срещне с българина. В крайна сметка промоутърът Контос заплашва Лондос, че ще му наложи забрана да се бори в щата, ако не приеме предизвикателството, и така срещата се уговаря за 8-ми февруари 1923 г.

Колов срещу Лондос: преди срещата-реванш

Именно това е най-голямата среща на Дан Колов до този момент. Близо два месеца предизвикателства и коментари водят до нея. Опонентът му Лондос е не само най-редовния опонент на Дан в младата му борцова кариера, но е и едно от най-големите кеч имена в Америка. И на връх на всичко това срещата им се състои в една от Меките на кеча по това време. Това е шансът на Дан да стане звезда на национално ниво в САЩ и да докаже, че предишната победа на гърка е била случайна. "Ще успее ли силата на Колов да срази техниката на Лондос?", се чудят местната преса и любителите на кеча. Срещата отново е до спечелване на два от три манша, но този път е главната среща в програмата, така че няма как да бъде прекратена, тъй като е станало време за друга среща. Борбата е изключително оспорвана. Всички репортажи наричат мачът между Колов и Лондос може би най-добрият кеч мач в Сейнт Луис от доста време насам. Българинът излиза начело, така да се каже, когато печели първия манш. Продължителността му е 7 минути и половина. Вторият манш е спечелен от гърка, но на Лондос му отнема значително повече време да запише туш над българина - цели 83 минути. В третия и финален манш, след 29 минути борба, Лондос успява да запише туш над Колов и така печели срещата. Макар и да губи Дан се представя изключително достойно и доказва, че може да се бори на едно ниво с една от най-големите кеч звезди. В дните след това се разбира, че Дан си е изкълчил глезена по време на втория манш и българинът отдава загубата именно на това. Що се отнася до кариерата на Колов и нейното бъдещо развитие, обаче, по-важното нещо около тази среща може би е случващото се извън ринга. След близо два месеца приказки и реклама в крайна сметка срещата между Лондос и Колов не привлича голямата публика, на която се надява промоутъра Контос. Мачът е посетен от около 4 хиляди зрители, които плащат около $6800 за билети (което се равнява на около 100 хиляди долара в наши дни). Това е един добър кеч приход за онези години, но е приход, който е под очакванията на Контос. Нещо повече, болшинството от феновете в залата са гърци, т.е. очевидно е, че Лондос е борецът, заради когото повечето зрители са си закупили билети. Още относно евентуалното отражение на този факт върху кариерата на Дан ще споменем след малко.

Колов срещу Лондос: резултатът от срещата

Междувременно, докато все още се уговаря срещата между Колов и Лондос, промоутърът Джон Контос показва голямо доверие в уменията на българина. В края на януари 1923 г. Контос отправя предизвикателство към настоящия световен шампион по бокс в тежка категория Джак Демпси. Демпси, който е безспорно една от най-големите звезди в историята на бокса, е предизвикан от Контос да се изправи срещу борец по избор на боксьора. За да покаже колко сериозни са намеренията му Контос дори предлага да остави депозит от 10 хиляди долара, за да гарантира срещата. Предложените от Контос имена за опоненти на Демпси са борците Ед Люис, Джим Лондос и Дан Колов. Контос отлично знае, че надали Демпси ще приеме предизвикателството, но това все пак е възможност за безплатна медийна реклама из цяла Америка, тъй като едно подобно предизвикателство ще бъде отразено навсякъде. Фактът, че Контос назовава Колов като един от възможните борци за тази евентуална среща говори много добре за мнението на Контос за българина. В онези години промоутърите и борците понякога правят такива дръзки предизвикателства към други борци или боксьори, тъй като знаят, че най-вероятно няма да се стигне до подобна среща. И все пак, ако случайно предизвиканият приеме предизвикателството назованите имена в него трябва да са хора, които могат да се представят добре в една истинска среща. Иначе казано, Контос вярва, че ако евентуално Демпси се съгласи да се бие с някой борец именно Люис, Лондос и Колов са тримата от борците му, които имат най-голям шанс да победят боксьора в една смесена среща борец срещу боксьор. Контос по това време е един от най-влиятелните кеч промоутъри в САЩ и е явно, че той вижда голям потенциал в българина Дан Колов.

Световният шампион Джак Демпси и предизвикателството към него

Най-големият шанс за изява, който Джон Контос дава на Дан Колов, обаче, не е нито мачът с Лондос, нито предизвикателството към Демпси. Докато Колов предизвиква гърка да му даде реванш, а Контос офертира световния шампион по бокс да се изправи срещу борец, започва да се говори за един друг евентуален голям мач - световният кеч шампион в тежка категория Ед "Удушвача" Люис срещу Дан Колов. Всичко започва в началото на 1923 г., когато Дан казва, че иска мач с Люис и прави едно гръмко изказване. Колов заявява пред сейтнлуиската преса, а после историята е отразена и на национално ниво, че любимата headlock хватка на световния шампион Люис е слаба хватка, от която Дан твърди, че може да се измъкне с лекота. Прякорът на Люис, "Удушвача", идва именно от тази хватка и именно това е хватката, с която Люис побеждава всичките си опоненти. Headlock-ът на Люис е считан за може би най-опасната кеч хватка по това време, а българинът твърди, че ще се измъкне от нея без проблем и то многократно. Нещо повече, Колов казва, че ако Люис се съгласи да се бори с него в началото на срещата Колов ще се остави световния шампион да му сложи няколко headlock-а. Това дръзко предизвикателство привлича вниманието на пресата в цяла Америка.

Ед "Удушвача" Люис демонстрира популярната си headlock хватка

В продължение на три месеца Колов предизвиква шампиона Люис и продължава да твърди, че headlock-ът на Люис не го плаши. Люис и менажерът му Били Сандау няколко пъти отказват срещата под предтекст, че няма пари в подобен мач, тъй като Колов не е голяма звезда. В крайна сметка промоутърът Контос успява да уреди нещата и мачът между Колов и Люис е насрочен за 7-ми март 1923 г. в град Сейнт Луис. Дан Колов за първи път стъпва на ринга срещу настоящия световен шампион по кеч в тежка категория. До последния момент се говори, че срещата може да започне с обещания от Колов хендикап, при който българинът ще позволи на шампиона да го заключи в headlock 5 пъти, обаче накрая Контос забранява този хендикап. Само месец след най-голямата среща в кариерата му (реванша с Лондос), Колов се озовава в дори по-голяма среща. Представянето на българина отново е достойно, но той губи от световния шампион. На Люис му трябват над 72 минути, за да запише два туша над българина, и по време на срещата той използва headlock хватката общо цели 46 пъти (като Дан се измъква от 44 от тези 46 захвата). Макар и да губи, Колов доказва, че знаменитият headlock на Люис не е чак толкова страшен за борец от висотата на българина.

Колов срещу Люис: преди и след срещата

Срещите му с Лондос и Люис, а и предизвикателстото към Демпси, правят Колов един от най-одумваните борци в американския кеч през първите месеци на 1923 г. Няма как да се определи точно, но надали би било преувеличение, ако се каже, че Дан е един от 10-те най-коментирани борци в САЩ по това време. Само няколко месеца преди това името на българина е известно единствено в няколко щата, а сега цяла Америка вече е чувала за Дан Колов. Дан се озовава на правилното място (Сейнт Луис), попада в ръцете на правилния промоутър (Джон Контос) и така си изгражда име на национално ниво. В Сейнт Луис Дан участва във високопрофилни срещи и макар и да ги губи, тези срещи го издигат на едно ново ниво и го правят утвърдена звезда в американския кеч. Фактът че е утвърдена звезда му дава възможност да се бори в главни мачове из доста американски щати още цяло десетилетие след това. Ако не бяха борбите му в Сейнт Луис не се знае как щеше да се развие кариерата на българина. Щеше ли да успее да прогресира по друг начин или щеше да си остане просто един борец с регионална слава? Само можем да гадаем...

От друга страна, трябва да се спомене и нещо друго. Сейнт Луис е мястото, където Дан Колов се затвърждава като звезда в американския кеч и мястото, което му отваря редица врати, но в същото време Сейнт Луис може би е и мястото, което в известна степен ограничава бъдещата му кеч кариера в САЩ. Промоутърът Контос гласува голямо доверие на Дан и Дан оправдава това доверие с доброто си представяне на ринга, но не го оправдава извън ринга. Както вече стана дума, приходът от реванша му с Лондос разочарова Контос, а после и срещата на Колов със световния шампион Люис също не привлича достатъчно голям приход. И в двата мача Контос влага много надежди и това са срещи, за които се говори в продължение на 2-3 месеца, но и двете срещи се представят под надеждите на промоутъра що се отнася до приходите. Кечът, с който се занимава Дан Колов, е тип професионална борба. Ключовата дума тук е професионална. Както едно време, така и в наши дни, най-важното нещо за кеч промоутърите винаги са били приходите. Макар и уменията на ринга също да са от голямо значение, винаги най-важното нещо за кеч организаторите са приходите. Борците, които пълнят залите, са борците, които получават най-големите мачове и най-големите шансове за изява. За съжаление, с двата му ключови мача в Сейнт Луис Дан Колов показва, че не е сред тези борци (поне не на този етап от кариерата му). Въпреки, че се бори с две от най-доходоносните кеч звезди в САЩ, срещите на Дан не успяват да привлекат чак толкова значителен приход. Как щеше да се развие кариерата му, ако и двете срещи бяха напълнили залата до краен предел? Ако Дан беше успял да се докаже като доходоносна атракция щеше ли това да промени курса на кариерата му в положителна насока? Щеше ли да бъде забелязан веднага и от другите големи кеч промоутъри и щеше ли да получи възможности за изява, които иначе не получава? Уви, няма как да разберем. Единствено можем да спекулираме. Така или иначе през следващото десетилетие Дан Колов има добра кеч кариера в Америка и е популярно име там, но все пак е интересно човек да се замисли как щяха да се развият нещата, ако мачовете му в Сейнт Луис бяха дали малко по-различни финансови резултати.